麻省理工面试官招生录取故事分享:这才是“激情胜过才智”最好的例子

CIS科研君今天给大家讲述的主人公是蒋佩蓉,生于中国台湾,成长于北美,毕业于美国麻省理工学院,是一位儿童成长力培训专家。


 

Amy是我多年前在洛杉矶面试过的一个女孩,当时她正申请就读麻省理工学院。她看上去很普通,给人的印象不深,但举止温文有礼。

看过她的成绩单,我并没有发现她的优势所在。她的成绩的确都在平均水平以上,她的SAT成绩也很好,这证明她有能力应付麻省理工学院的学业,但成绩比她好的大有人在。

接下来,我浏览了她参加过的活动介绍,而上面只有一项活动而已。她没有多少社交生活,因为她的朋友圈子除了科学狂,就是和她一起在当地青年会工作的志愿者,她每周要在那里志愿服务40个小时。

在我准备进入下一个环节之前,我问她闲暇时间喜欢做些什么。她告诉我,她喜欢看“探索频道”,尤其是关于医疗技术突破方面的内容。有时候为了看完一个有意思的节目,她甚至会熬到深夜。

当我就在她的申请表上的这个只有一行的项目深入问讯时,她一股脑地把自己的经历全说了出来。
 


原来,她的小弟弟很早就被诊断患有自闭症,从父母的行动中,她学会了帮忙照料弟弟,并和父母一起成了自闭症的行家。她全部的业余时间都花在了解自闭症和最新治疗方法上。

Amy有一个目标,就是用一生的时间去寻找自闭症的治疗方法。

虽然年纪轻轻,她却拥有出色的关于自闭症的知识主体架构,这些知识积累来源于:她对这一疾病的科学调研,她在当地青年会为大量自闭症病人服务的实践,还有她的亲身体会——这种疾病如何影响病人(她的弟弟)及其照看者的日常生活。

在这个面试的季节,我面试了很多出色的人,他们或者写出了复杂的计算机程序或游戏,或者在各种学术比赛中获奖。然而,我惊奇地发现,Amy已经获得了美国所有顶尖大学提供的奖学金。

为了争取她,在顶尖大学之间居然出现了竞争,因为我们都知道,任何时候激情都胜于智力。最后,麻省理工学院输给了斯坦福大学,因为除了全额学费奖学金之外,斯坦福还给她提供了额外的奖学金。

平衡是一个在各个领域都被频繁提到的词。教育者们强调培养儿童多种兴趣以求平衡。

我经常面试一些优秀的学生,他们总是带着一张填得满满的单子,上面写满了他们参与的各种课外活动:运动、音乐、公益服务、学术活动。看起来,他们的发展是平衡的,但我却看不到那个真实的人。
 


在真实这点上,Amy却是清晰的,我可以用一个词概括Amy:治疗自闭症。在约翰·奥特伯格的《你一直想要的生活》中有这样一段话:

“人们寻求平衡,事实上却没有意识到:生活被赋予了某种超过我们自身的东西,它忽略自我牺牲和自我否定,而是让我们疯狂、大胆、冒险,不惜一切地投身于一个更伟大的事业。”

在我超过15年的面试经验中,我看到这一点得到反复印证。自我到中国以来,每年都会看到这样的人被录取——他们不只学业优秀,而且对某种东西怀有全然的激情。
 


和Amy不同,我遇到的更多的是这样的孩子:他们知道全部的正确答案,但依然很迷惘。

当我面试一个重点中学的优秀学生前来申请就读麻省理工学院时,这种情况得到了充分的说明。
 


他来时,带着近乎完美的SAT分数和极其出色的成绩。他的成绩足够保送上清华大学。在我花了一点时间让这位相当紧张的学生放松下来之后,我问他学习之余最喜欢做什么。

他“咯咯”直笑。然后告诉我,他没有任何时间做其他任何事,但他很喜欢吃,因为学校的自助餐厅提供的食品很可口。

由于这个问题没有引出另一个话题供我们讨论,我就问他计划如何过春节,试图找到另一个交流话题。

他告诉我,他的学校不允许他回家过春节,因为他需要准备高考。这个问题又进了死胡同,没法继续。

那么,他在读书之外还有兴趣爱好吗?我从他的申请材料中看到他几年前拉过小提琴。他告诉我,因为学习压力太大,他母亲就不让他继续学习小提琴的课程了,其实他很喜欢拉小提琴。

所以,他的小提琴没有好到值得继续培养下去或去了解他喜欢弹奏的那些作品的作曲家。

我展开交流的最后一次努力就以最后一个问题结束了——展望未来,希望在学校学习到什么?他一脸茫然,神情紧张,最后他告诉我,他没有时间考虑这个问题。
 


不过,在家和学校之外,他唯一有时间看到的世界,就是在去学校的路上从汽车里看到的,他想他可能愿意学习怎么建造那些漂亮的建筑物。

至此,我对这位年轻的孩子毫无羡慕之心,只剩下同情惋惜。拥有如此优秀的学习潜能,却不知道引导这种潜能去往何处,这实在太可惜了。

拥有如此之多的知识,却几乎毫无自知,这实在太遗憾了。拥有如此高的成绩,却完全不懂得其他东西,这实在太不幸了。

我家的三个男孩性情各异、兴趣也不一样。随着年龄的增长,我眼见他们的个性逐渐显现,与我所预想的完全不同。

这令我感到很惊奇,同时又十分高兴,因为他们正长成他们应该成为的样子,而不是我想要他们成为的那种人。

在这个夏天,我的大儿子凯文面临着一次决定。作为年级数学最好的学生之一,他可以上两年微积分课程,而这课已经学完一半了。

为了能在秋天注册,他需要自学完成前一半课程,并通过中途插班的考试,这意味着他不得不把这个夏天的大部分闲暇时间都用来补上一整年的高等数学课程。
 


同时,他刚完成他的第一部小说,正在努力进行最终的修订完善,以寻找出版商出版。另外,他也有机会成为学校最好的网球运动员,在秋天被选为校队队长,因此他也需要每天练习网球,因为这个夏天,其他运动员都已经去欧洲网球训练营全天练习网球了。

每件事情都需要他全心投入,因此,他必须做出选择。

我和丈夫都是工程师,我们自然希望他在10年级就攻读微积分。然而,凯文确信他之所以读微积分更多是为了我们,而不是出于自己的兴趣。

不过,他对他的书却充满激情,出于对写作的热爱,他要放弃其他的选择。他要选择一项与写作有关的职业,而不是科学和技术,因为写作是他发自内心热爱东西。

经过内心挣扎之后,我不得不抛开自己的虚荣心,也不得不放弃向我的朋友吹嘘他如何擅长数学(恰如他的父母)的机会。

同时,我不得不克服我自己的担忧,因为作为一种职业,写作不太可能像搞科技那样给他带来高收入。我只能相信,他的激情将会让他以他热切希望的方式,对他这一代人产生影响。

与凯文刚好相反,我的二儿子凯恩讨厌写作。为了帮助他更多一点喜欢写作,去年夏天,我们返回洛杉矶时,我给他报名参加了一个喜剧写作班。结果发现他有极其敏锐的才智,写出了一些我认为最好玩的喜剧片断。

在表演过程中,他还能和观众有很好的互动,并让观众大笑不止。他找到了一个感兴趣并让他充满激情的方面。

他告诉我们,他将来的职业一定会和某种幽默元素相关。他甚至考虑去当一名喜剧演员,把欢笑带给这个世界。虽然这并非我眼中的理想生活,但他却可以运用天赋享受自己的生活。

我的第三个儿子凯安,自从会走路以来就喜欢跳舞。他喜欢在YouTube网站观看跳舞视频,并且说服了我们一起去参加一个街舞班。
 


这个夏天,他报名参加了一个舞蹈班,并公开宣称他热爱芭蕾,尽管他的哥哥和朋友们嘲笑他说女孩子才跳芭蕾。虽然我从未想到儿子会喜欢上舞蹈,但我还是必须克服那种对喜欢做的事进行男女划分的刻板偏见。

结语

你准备好帮助你的孩子发现他们的激情,并帮着培养这份激情了吗(不管它会把人引领到何处)?你准备好放下你自己关于何谓“好生活”或“成功”的先入之见,并帮助你的孩子过一种更幸福的生活了吗?

有时候,做这样的决定意味着你或你的孩子将踏上“少有人走的路”,而且还可能因此失去别人的尊敬,甚至失去以往的好名望。

不过,最终,与那些刻板地按照传统的看法追求成功的人相比,你的孩子将收获更多的自由和幸福。

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