CIS学员专访|早申获全美TOP3芝加哥大学录取的“戏精”轩哥:做自己!

2018届CIS学员-张轩溢(Xuan)

导师:布朗大学历史系终身教授James McClain

录取学校:芝加哥大学

来自深圳的张轩溢,英文名Xuan,他脑洞很大,说学逗唱样样都会,人称“戏精轩哥”。自称佛系的轩哥人生哲学是“做自己”,遵从自己的内心,也在父母的支持下野蛮生长。

他做了很多事,但没有一个是专门为了申请做的,玩音乐、打篮球、做讲座……“之前我不知道什么叫课外活动,后来发现我做的那些就是啊!”

2018年暑期,也就是Xuan十一年级的暑假,一次偶然的邂逅,Xuan对CIS科研项目“一见钟情”,随后参加了他最感兴趣的日本历史与文化研究课题,结识了“非常可爱的老爷爷”James McClain教授,并在申请时获得了教授的强推,他首先斩获了杜兰大学的offer,并获得每年12000美金的奖学金,随后ED2又收到了芝加哥大学的录取。

CIS:你是怎么知道CIS,又是什么吸引了你报名参加CIS科研项目的呢?

Xuan:我升学辅导机构有一组活动卡片,分各种类型,各种竞赛夏校项目等等,在一堆卡片里面我就翻翻找找顺带查资料了解,就看到了CIS。闲着无聊看着玩儿,看介绍觉得好有意思,去查了查那一年提供的课题发现更有意思。

最主要是契合我的兴趣。我之前参加过美国大学夏校,对竞赛类兴趣也不大,也没有这方面的特长优势,我的目标专业是人类学,当时就看到CIS有几个与历史文化相关的课题,非常吸引我,就参加了。我这个人比较佛系,随缘,与CIS是一种邂逅,就是茫茫卡海里一眼相中!

项目结束后Xuan在教室留下的白板freestyle

CIS:为什么对人类学感兴趣?参加CIS的历史文化课题与你的目标专业人类学有什么关系吗?

Xuan:在十年级的时候我第一次萌发了“未来大学要学什么专业”这个想法,当时也在申请一个夏校,不知道自己的兴趣所在,看了看成绩单发现化学还不错,就去了,回来之后发现化学不是我的兴趣所在。

之后十一年级的时候我的母亲又带我去了解各个领域,带我去见了深圳大学光电子学院的院长、香港大学场景设计的硕士、哈佛毕业的建筑师等等,最后一次偶然的机会听到了一段牛津大学毕业的台湾人类学博士的演讲录音,当时被里面的内容吸引了,他基本上贯彻一个“以人为本”的概念,以人类学的理念为出发点去理解、解释、并支持各种社会现象或者企业形式甚至是人们的陈规偏见,总而言之就是给我一种“包罗万象”的感觉。

后来我读了几本关于人类学的书,其中对我影响比较大的是“Thinking like an Anthropologist”和“SAPIENS”,这两本书都包含了历史文化人类演变以及一些基本的人类学理论。

当时CIS选课题的时候我就冲着人文类去的,同时我本人很喜欢日本的动漫,也听闻过很多对日本人的固有印象,想通过这个课题去了解更多关于日本的历史文化,算是回答一些自己的疑问,然后也通过这个研究课题开始我对人类学真正的深入了解。

CIS:那一个月的课程上完后,学到了什么呢?

Xuan:除了教授的lecture讲了关于日本历史的演变以及日本的特有文化之外,我把我paper的主题设为“The High Rate of Suicide in Japan”,最后的论文也是根据这个topic展开了解做的research。第一周定论文主题,我一开始的主题不够明确,比较泛,教授和全班同学还一起帮我brainstorm。中途一个周末教授还组织大家一起去了苏州园林实地参观考察,对比和上课所讲的比如中日园林设计和茶文化的差异。

James McClain教授夫妇与学生、助教、工作人员在苏州园林合影

CIS:这样的过程,自己会有一个怎样的提升?

Xuan:首先肯定是英语能力全方位的提升啦,毕竟在学校内无论是内容还是上课方式都没有这样的强度,CIS这一个月的课程就好比是大学生活的提前预演,教授也说和他在布朗教课差不多。

其次就是research methods,这个部分在这个项目里学习提升的很多,如何搜查文献以及从文献里面选取对我有帮助的内容等。听说读写四个方面都被熏陶提升,更主要的是每天会有CAPSTONE小组讨论时间(教授起的名字还是啥),给了我足够的空间去发散我的观点建议,表达我的想法。

大家思维都很活跃都很有想法,所以要提出自己观点同时倾听他人想法也是我这次比较享受的一个点,平常不太有这样的机会能和一群很厉害的人讨论。

CIS:参加项目之前有做一些准备吗?

Xuan:有的有的!CIS发来了一本蛮厚的text book,去之前就粗略地读了读,了解了很多背景知识,对上课理解还挺有帮助的。

James McClain

布朗大学历史系终身教授

•2001-2007 年任布朗大学历史系系主任

•曾获 Lily Foundation 颁发的优秀教学奖

•曾获 Hiromi Arisawa Memorial 最高级学术研究奖项

•研究日本近代史超过 25 年,东亚研究在世泰斗之一,代表作之一:《Japan-A Morden History》
 

CIS:你从个人的角度评价下你的教授?

Xuan:超级可爱的老爷爷!!上课的时候暖场总是会开一些玩笑,总是笑眯眯的超级和蔼可亲!还教我们用日语问好!然后上课的时候就真的是看出教授功底了,讲课和知识底蕴没的说,赞!课后和大家讨论也是笑着的,平易近人,给出的观点和指出问题所在却又非常犀利,一针见血!

CIS:教授的授课风格中哪里吸引了你?

Xuan:他的课设计得很有套路,他不会一直lecture,每天会留阅读作业,题材是和日本历史文化相关的,但是很有意思,有的可能是神话故事,也可能是某种特有文化。

每天lecture和discussion的顺序不定,他可能会随时调整,偶尔还会看纪录片或者电影然后来进行讨论,大家轮流发表观点,所以其实都在互动,而不是单纯地听他讲课。

CIS:除了知识,其他方面你还从教授身上学到什么?

Xuan:首先我是从教授身上学到并且肯定了未来一定要学习和从事自己喜欢的事情,人生在世成就再高,没有自我满足没有快乐也是不行的。

还有就是他独特的思维,看待问题以及讲解课程的思路都有不同的切入点。另外工作态度老教授是真的尽职尽责,与学生和助教的交流,每天的课件、阅读文献等等都能体现。

James McClain教授拙政园留影

CIS:项目期间有没有一些让你印象深刻的趣事儿?

Xuan:有!我的头发比较硬,是竖着往上长的,反重力头发一样。然后我的英文名比较奇特,Xuan。第一天教授不会读,前几天就很喜欢点我回答问题,为了读熟名字,还不止一次称赞我的头发,说我头发多!头发硬!教授稍微有一点点秃顶嘛。最后一天拍照的时候还和我说,要是我的头发能分给他一点就好了。

CIS:教授对你有没有一些口头的或书面的评价?

Xuan:在说推荐信的时候评价过,然后在要推荐信的时候他在邮件里说:“Xuan -- let me add that you were an exceptionally strong student, so I will write a strong recommendation for you.” 最后的evaluation也有评价

"Xuan was a leading member of the CIS course. He prepared carefully for each class and made significant contributions to most discussion sessions. He was not the most outspoken participant, but his comments were always well-conceived and contributed to our collective understanding of the issue at hand. "

——James McClain

CIS:那你觉得这次的项目经历、收获、教授推荐信这些在你的留学申请中大概起到了一个什么样的作用?

Xuan:帮助太大了,说句实话,这一封推荐信很重要。我们班上三个人录取了芝加哥,听说芝加哥招生官专门给教授打电话了解学生情况,因为这个班申请的人多。而且我本身学校背景,可以说是没有背景,就个人经历比较独特,芝大文书写的比较脑洞大开。老教授班上4个申请芝大录取了3个,这个帮助肯定大,含金量不可质疑。

Xuan的芝加哥大学offer

CIS:你觉得是什么因素造就了这样的录取结果呢?说一说你所看到的了解的同学们是怎么样的。

Xuan:我们这组大家都超厉害!!我感觉标化分数上就被甩开一条街了,都是110+和1500+的基本配置,感觉就我不是110+ 1500+,我到最后申请也依然不是。

而且基本上课上和小组讨论时大家想法一个接一个,各个角度,很敢想很敢讲,还有的有很强的分析能力,打辩论的那种,因为大家确实厉害啊!每个人都很有特色,真的是个性鲜明,做自己想做的事,目标很明确,都在“做自己”,很真实。大家都说同学强这不是代表着CIS含金量的强大嘛。

CIS:平时还有参加其他课外活动吗?或者课余你喜欢做什么?

Xuan:很多是基于学校的,其他的就是兴趣。我是学校戏剧社社长、阿卡贝拉团男低音。然后喜欢打篮球,弹吉他,唱歌。偶尔自己自弹自唱写词创作歌曲之类的。对自我认知、星座、星盘、人类图、前世今生等相关知识感兴趣。最喜欢的运动是吃饭和睡觉,篮球第三。

CIS:有没有什么申请经验、心得可以分享下?或者对于未来要参加James McClain教授课题的同学有什么想说的?

Xuan:开心就好尽力就行,其他同学肯定给了很多建议。对于未来参加James McClain教授课题的同学,enjoy就好。或者这首小诗也可以权当总结:

趴着躺着坐着仰着,姿势很重要,舒适才有利于大脑运转思考,把自己的内心本质挖掘出来!

拖着赖着怕着躲着,逃避会存在,没人能硬挺着365天都打鸡血,但要在压力中成为自己的主宰!

说着打着玩着闹着,可以很愉快,学的很开心玩儿的有成果,才是真正的厉害!

笑着哭着喊着呆着,情绪会激荡,回首看这一路走来的点点滴滴,才是生命成长最真实的姿态!

ps:本文关于张同学的信息资料均由其本人提供,感谢张同学对CIS科研项目的支持!