背景提升项目:如何评判一个教授是否是好导师?

CIS背景提升项目:前几天,郝美丽的表妹对她说「再也不爱科研了,感觉自己做的很失败很难过!」,而且像泄了气的皮球对什么都提不起兴趣了。

眼看着表妹陷入了深深的焦虑中快要崩溃,郝美丽又着急又心疼,正想着怎样让表妹振作起来呢,没想到今天表妹的心情已经多云转晴,信心倍增,感觉自己大有所为,还说要死心塌地地跟着导师整到博呢。
这世界变化太快,郝美丽时常搞不明白,到底是怎么回事呢?表妹告诉了她背后的故事:
郝美丽:老妹儿,最近怎么样?还搞科研吗?

表妹:最近我不是搞科研觉得自己做的很失败特难受吗?昨天就跟导师说了两句,他安慰我说:“你看爱因斯坦一辈子就发了5篇论文,可有人质疑他的成就么!paper数不能代表一切你也很棒的!”虽然感觉哪里不太对,不过我确实觉得好多了。

表妹:今天突然一想不对啊,我怎么记得爱因斯坦发了好多论文来着,去搜了一下,果然他1905年就连续发了6篇论文还写书了。

表妹:我就去跟导师说你这说的不对啊…然后导师回答:“你看你现在既知道要质疑又会质疑还能论证质疑,你多棒啊!这比几篇paper重要多了!好多人写了一辈子paper还不懂这个道理呢!”

表妹:好吧…我觉得遇上这么好个导师真的是人生一大幸运了。

对于表妹的变化,郝美丽觉得既在情理之中,又在意料之外。这让她开始疑惑:如何评判一个教授是否是好导师呢?

对表妹来说,在她感觉沮丧、焦虑,陷入困境的时候能够面对面跟她聊聊天激励她的教授就是好导师。而对于其他人,也许标准又不同了。这件事似乎见仁见智,但也有一些公认的依据,下面将结合CIS教授列出几点供大家参考:

No.1

教授的科研方向

俗话说,巧妇难为无米之炊,再优秀的教授也难以在一个本身面临瓶颈的学科里耕耘出重要的学术成果。

尽管每个教授个人的学术专攻不同,但是如果一个教授正在参与某个正在蓬勃发展,或者即将狂飙猛进的研究领域,投身于他麾下当然对学生个人的发展前景大有好处。这不仅仅会关系到学术活跃程度,paper发表数量,甚至会影响到学生今后的就业前景和工作能力的宽泛程度。

比如,2020年CIS线上科研项目一期的研究课题中,不仅有时下正蓬勃发展的计算机科学及电子工程领域的多个细分方向课题,如机器学习应用、数据科学、网络安全、无线通信等;也有许多新兴的热门交叉学科领域:神经科学、分子生物学、计算生物学、材料科学、量子计算、天体物理等;还有多种长盛不衰的经典商科及人文学科研究领域如金融工程、商业分析、心理学及历史学。

2020年CIS线上科研项目一期课题列表

所以在选择教授时,教授科研方向的前景是否广阔,是你应该首先考虑的问题。当然前提还有导师的研究方向你感兴趣,因为导师人再好、研究方向再热门,你对他的课题没有兴趣的话,这些对你都毫无意义。

No.2

教授的科研能力

教授本身的科研能力水平,基本决定了大部分学生留学期间科研能力的上限。毕竟只有少数天赋异禀的学生能够超越其导师,独立发展出自己的idea和科研创新观点。教授本身如果科研攻坚能力和思维扩散能力优秀,会在研究难以推进的困境中帮你指引出路。

如何判断教授的科研能力是一个比较容易量化的过程,一般来说通过发表文章的数量和质量,合作方的质量,参与会议的质量,同行教授的评价,就可以简单判断出一个教授大致的科研能力。

CIS线上科研项目教授

南加大马歇尔商学院数据科学教授Stephen Coggeshall曾任美国洛斯阿拉莫斯国家实验室核聚变技术资深研究员,拥有超过11年指导数据科学团队经验,并持有8项数据识别技术专利;

斯坦福大学电子工程学院副院长Fouad Tobagi是现代无线网 (WLAN) 技术奠基人及创始人,CSMA 系统发明者;

UCLA电子工程系终身教授Danijela Cabric著名论文“Implementation issues in spectrum sensing for cognitive radios ”奠定了现代通讯网络基础,单篇引用超3300次;

伯克利数学系终身教授Olga Holtz是2008年欧洲数学社会奖得主,也是2010 年顶尖联合数学会议特邀演讲嘉宾,著名杂志《数学科学研究》首席编辑 ,2005 年至今被 MIT, 剑桥等 30 多所世界级名校特邀参与课题研究会议,曾获德国洪堡基金会的“Sofja Kovalevskaja”奖,同时获得德国教育研究部近270万欧元的资助奖金;

耶鲁大学政治学系终身教授Nuno Monteiro是国际核安全理事会常务理事,著作“Nuclear Politics”被多次引用,2017年获得美国政治科学协会 Heinz Eulau Award,是英国牛津大学,国王学院等知名院校常态邀请嘉宾。

No.3

教授的network能力

在目前的科学界,任何一个教授都很难单枪匹马地参与到科研工作中来。科研领域的network也是判断教授水平的重要方面。

一个教授本身本科毕业学校,PhD的院校,都是他最基础network的起点;参加会议,给talk,访问他校,与别的教授合作,都是拓展network的机会。这些教授基本情况的信息都可以从他的个人网页了解到,从而对教授的network能力有所了解。

如果一个教授的network很宽泛,并且在同行中认知度高的话,对他的学生今后的发展,交流,工作都是有正面影响的。

众所周知,CIS这些来自美国顶尖名校的教授们不仅倾囊相授,而且总是竭尽所能帮助学生拓展network。

譬如在2019年CIS暑期科研项目期间,哈佛大学分子与细胞生物学终身教授Samuel Kunes就带领自己的学生拜访中科院神经所,并且邀请中国著名的神经学家蒲慕明教授和同学们座谈。

No.4

教授对学生的塑造培养能力

除了自身科研水平高及network能力强之外,一个好导师还得善于教育学生,注重对学生的塑造和培养。有些教授自身科研能力强,但不注重对学生的培养塑造,仅仅给学生安排任务做,却不考虑培养学生自身的学习研究能力,这对学生将来的发展十分不利。

这种状况下,教授和学生更接近于一般的雇佣关系,而不是师生之间的言传身教。这样使得学生在从事初期科研的时候,更接近于一个“学术苦力”,而不是未来的科研工作者。这样的教授确实存在,在学生选择教授的时候需要尽力避免。

总的来说,一个大牛导师不仅自己牛,还要能把学生也教成牛人。教授对学生的塑造培养能力这方面信息的了解可以来源于教授个人主页对培养学生的介绍,同行评价,以及跟教授的邮件交流等。

学生的个人发展,分析性和批判性思维的开发,就是我们坚持的核心价值。伴随这一核心价值,我们让学生得到真正的成长以获取为未来事业和个人专业技能发展助力的知识。因此,我们的核心价值可以归结为促进学生智识,分析能力以及个人发展。

——莱斯大学商学院教授Lin Giralt

重科研也重教学的CIS教授

南加州大学计算机科学系终身教授Victor Adamchik曾荣获Herbert Simon 计算机科学卓越教学奖,并独立开发高级编程实务 (Java) 课程;

密歇根大学安娜堡分校Edward Chang教授是心理系指导本科生人数最多的导师之一,曾获得LSA卓越教育奖和大学本科教学奖;

哥大历史系终身教授Neslihan Senocak不仅是哥大全球中心教师委员会成员,也是2018 年哥大 Lenfest 杰出教师奖获得者;……

No.5

个性、亲和力和人格魅力

怎样衡量一个教授是不是有亲和力和个人魅力?这个问题没有非常明确的标准。大致来说如果教授做事考虑别人的感受,待人态度和蔼可亲,会给和他朝夕相处的学生更好的体验和感受。一定的人格魅力不仅让教授更好的和学生交流,也在教授自身拓展network中提供了大量的方便。

感受一下CIS教授的魅力

Arthur Salomon:布朗大学分子生物学终身教授

Reza Alam:加州大学伯克利分校机械工程终身教授

Yarrow Dunham:耶鲁大学心理学教授

Richard Payne:芝加哥大学历史系终身教授

 

Gregory Tucker:布朗大学物理系终身教授

当然,聪明的人常常有比较明显的个性,这在学术圈里非常普遍,只要教授对你培养思路的大方向没问题,在沟通和表达方式上有些许障碍,在合理的程度内不应该影响学生对教授个人的评判。这个问题因人而异,如果你想了解教授的个性特点,可以从教授网页的私人兴趣爱好版块窥知一二。

以上只是评判一个教授是否是好导师的部分可参考依据,相信大家在选导师的时候自己心中也有一杆秤,祝愿大家都能找到自己理想的导师,认真科研。

ps:CIS科研项目拥有全球最高的师资标准,是全世界唯一一个采用常春藤级别名校院长/系主任、终身荣誉教授及学科带头人亲自执教的青少年学术项目,师资标准远超美国本土最顶尖的同类学术项目,如RSI、SSTP等高校科研项目。

此外,CIS科研项目涵盖了文理工商多种前沿学科课题,满足学生不同的专业需求。CIS教授也以超高的科研及教学能力,亲切体贴负责任的人格魅力赢得了学生们的喜爱。


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