CIS专访 |“不参加这个项目我不会录剑桥”!她以为自己是青铜,其实是王者!

李同学(Ella)

2017届CIS暑期科研项目学员

CIS指导教授:麻省理工学院物理系终身教授Gunther Roland

录取院校(ED录取):英国剑桥大学菲茨威廉学院

高中:上海外国语大学附属外国语学校 

TOEFL:112

AP: 8门5分、1门4分

 

李同学现在是上海外国语大学附属外国语学校的一名高三学生。2017年暑期还是高一学生的她,参加了CIS科研项目中麻省理工学院物理系终身教授Gunther Roland所带领的高能物理课题组。

彼时她是项目组中最小的成员,也是Gunther Roland教授课题组唯二的女生之一(另一个女生王同学,已在2018年荣获芝加哥大学录取),还是她所在的研究小组leader。现在,她在2019年早申请中荣获英国剑桥大学录取,实现了大大的梦想!

令人啼笑皆非的是,虽然李同学钟爱物理,但是她也有文学特长,自以为文科强于理科,因此在申请上一度很纠结。在申请美国的大学时都申请的比较文学,然而ed芝加哥被拒了。好在李同学英国的大学都申请了物理,凭借着在CIS科研项目的经历和收获,及在文书和面试方面的出色表现,斩获剑桥大学offer!

 

2018年暑期,她曾去到项目所在地,看望Gunther Roland教授,与项目组的同学一起玩耍交流,很快和2018届的小姐姐交上了朋友。而且前不久,通过CIS项目老师认识了被剑桥大学三一学院录取的2018届Gunther Roland教授课题组的师弟张同学。

 

爽朗的李同学愉快地接受了我们的采访,以下是采访实录

 

Q
&
A
 

 

Q1. 是什么吸引了你来参加CIS科研项目呢?

 

李:当时是老师推荐的。来之前我自己做了功课,好好了解过Gunther  Roland教授,因为教授是真的很权威,高能物理领域这样的大牛真的能来中国带领学生做科研,我觉得就很吸引我了。

 

 

 

Gunther  Roland

麻省理工学院物理系终身教授

 

■麻省理工学院重离子实验室主任

■麻省理工学院重离子研究组等 7 个研究小组 CO-PI(联合领导人)

■美国国家级核物理计划 sPHENIX 项目联合发言人

■其著作《碰撞几何的波动及重离子碰撞下的三角绕流》在近代量子力学科研中达 到共引用五百余次的巨大贡献

 

 

Q2. 你当时怎么会选择高能物理这个课题的?据说女生似乎对此感兴趣的不多。

 

李:因为我自己很喜欢物理呀。我喜欢物理是因为觉得用理论来描述现实,而且可以做到这么精确,是一件很厉害的事情……而且我报名比较晚只有这一个物理项目了。女生喜欢物理的其实也很多的,我有很多女性好朋友都很喜欢物理,感觉女生研究物理是一件很酷的事情。

 

Q3.Gunther Roland教授的研究方向是你感兴趣的吗?上他的课感受如何?

 

李:我超喜欢他的课哒!Prof.Roland的方向我一开始不太了解,但是他上课讲得还是挺细致的,我一点基础都没有还是可以逐步听懂的。反正上完他的课我就很喜欢高能物理了。

 

有一个软件叫Root Analysis是高能物理用得很多的,每天上完课教授都会给我们布置小练习,练着练着就会了。其实因为大部分同学在这方面都是没基础的,教授自己应该也知道吧,所以他自己备课的时候我觉得有把这点考虑进去。

 

高能物理其实已经属于分得很细的物理了,所以就算是大学生也不一定学到涉及这方面的知识。我去剑桥面试的时候,面试的教授说这个项目听起来像是研究生做的,可想而知并不简单啦,我个人觉得编程方面还是ok的,但是理论方面还是很难的。

 

简而言之,Prof.Roland的这个研究项目本身高于我们本来的层次,但是教授会慢慢引导我们,能让我们掌握并逐步提高。

 

Q4. 评价下教授,说说你自己的主观感受吧!

 

李:就很棒呀!我觉得上课很有意思,虽然上课方式还是就讲课呀,偶尔也讲讲他自己正在进行的研究项目、经历之类的,可是我觉得挺享受的,所以会想以后继续学。总体来说我觉得他不是段子手类型的老师。

 

课程设置什么的也很合理,对待教学挺认真的,每天上课都要上很多时间,具体几个小时我记不清楚了,反正我觉得每天都很充实呢,一整个下午都在上课的感觉。

 

Q5. 当时在学习或者生活方面有没有让你印象深刻的一些趣事?

 

李:我记得我们一起去撸过串,就在那种超级破的小店里。有一堆教授都去了,玩得挺开心的吧。教授比想象中平易近人得多了,哈哈哈哈……当时有别的组的教授挺难接受撸串的环境的,Prof.Roland就完全OK。

 

不过他不能坐地铁只坐车,所以在这方面还是一个精致boy…总体感觉教授是有点害羞,是偏文静那一挂的。就有一个教Leadership的教授貌似是Rice的,就是狂放那一挂的,啊哈哈哈哈!

 

 

Q6.参加完项目,你觉得你从教授身上学到最多的是什么?

 

李:学到了物理研究是什么样的,本来我还在犹豫要不要学物理的,参加完项目我很肯定地想学了。还有就是不管做什么事都要很认真,不管是参加项目还是以后做研究,都是要投入很多时间的。

 

Q7.参加项目的过程中有遇到过困难或是不适应的地方吗?后来是怎么克服的?

 

李:虽然比较辛苦,但至少比暑假在家瘫着好。我个人总体感觉挺顺利的,只是我有一点社恐,问教授问题、还有要推荐信什么的总是要紧张,就只能硬着头皮问。其实Prof.Roland很好的,还会主动问我们想申什么学校,说愿意给推荐信什么的,但是我还是很纠结啊啊啊啊啊啊!

 

还有第一天还是第二天的时候,他发了一张gre的卷子说给我们测试一下基础,我准备得不够充分…根本做不来。刚开始挺担心的,后来发现也没有什么关系,一开始我微积分也没学呢…

 

Q8.项目期间,课外你们有没有组织一些活动?

 

李:教授挺想出去玩的,我们就周末带他去游上海(教授的爱好有摇滚and飙车and装修房子,人不可貌相嘿嘿嘿)。2017年的时候他是第一次来,而且住得很市中心,我是本地人比较熟悉去哪儿玩。而且当时我们的助教也很活跃,很会social,到周末就安排各种活动,撸串也是助教安排的。

 

据说Gunther  Roland教授曾拿此照当自己facebook头像

 

我们小组成员互相都很熟的,所以说也不算太辛苦吧。我们经常下了课晚上还会去隔壁商场吃吃吃,第二天的作业也还是可以完成的。

 

Q9.说说你对同组同学的印象吧!

 

李:我们组有大学生,也有高中生,大家都很好相处,基本上都是逗比。而且大家的口音真的太搞笑了啊哈哈哈,有个四川小哥讲话我可以笑一年。大家一起做项目的时候不管发生什么事都还是很开心的,有交流而且有互动就很快乐呀,就是志同道合的逛吃小伙伴啊。

 

 

Q10.你申请的学校都提交了Prof.Roland的推荐信吗?你觉得这个推荐信在你的大学申请上有着怎样的作用?

 

李:我申英国的是的。但是有一个学校说他们要学校老师的推荐信,我发的不符合要求,所以之后又让我再发一份学校老师的推荐信过去。其他学校就没有这个说法,申剑桥就没有这个要求。

 

我觉得做了什么绝对要大于推荐信。如果是申请英国的话在主文书和面试的时候都有很大的帮助。我在文书和面试上都把参加项目的经历作为一个重要的部分陈述的,也提到了我的项目论文,文书没讲具体内容,面试的时候讲了。

 

我文书的干货部分就讲了两个活动,参加这个项目的经历占了1/2的活动。面试的时候一开始教授就问了我CIS项目大概是在做什么,然后他对这个项目评价挺高的。他说他也不太懂这高能物理(因为他自己是材料学家),但是他觉得项目很专业,像研究生做的项目,而且通过我的表述他觉得我完全知道自己在做什么。所以面试一开始我的信心就ok了,之后发挥的也跟着比较顺利。

 

感觉面试其实是想看一下我是不是真的做了这个项目,而不是在文书里面瞎说。我表达能力也不是很出众的那种,但只要项目是自己做的,论文是自己写的都应该说得出来的。

 

李同学在Gunther  Roland教授指导下产出的项目论文

 

我觉得最重要的是这个项目真的让我学到了东西,比如怎么用c++写root analysis的程序、如何通过分析实验数据减小噪音、标准模型的大概理论是什么样的。而且项目里提到的QCD和QED也激发了我去学量子物理的兴趣。总之我觉得不参加这个项目我肯定不会录剑桥。

 

推荐信只是表明了你说的这些没有在吹牛吧,如果什么都没学到的话,光拿推荐信我觉得是没什么用的吧。虽然我参加CIS的初衷有一部分也是为了名校教授的推荐信嘛,但是后来发现真的没那么重要,反而是听名校教授讲课更值得。

 

Q11.那除了论文、成绩、推荐信以及实际掌握的各种技能,你还有其他收获吗?

 

李:还有自信吧,我是项目里年纪最小的学生,我去的时候才高一,但是最后我做了我们研究小组的leader,还带着大家一起玩上海,吃麻省理功的鱼火锅。后来同组的同学都叫我大姐姐…我觉得对我的自信心挺有帮助的,而且也让我变成熟了。

 

我一直都不觉得我能学好物理的,因为真的好难,我只是喜欢+想学。包括我现在仍然还在怀疑我在物理上的潜力……所以这一点点自信真的帮了我很多。

 

其实我申请美国的大学都申请的比较文学啊哈哈哈(ed芝加哥被拒了),英国的大学都申请了物理。我文科其实比理科好,而且我很喜欢写小说看小说之类的,我写的作文从小到大都会被表扬的,而且竞赛也能拿奖,还有参加了很多校刊,出版社的活动。但是理科就只是一般般吧,物理方面竞赛也没什么奖,所以我觉得我申请物理不一定比文学有竞争力,美国的整体情况是申请文科的录取几率远大于申请理科。

 

但我的内心还是想读物理的呀,我觉得文学课很无聊的,物理课很有意思。感觉我好纠结啊,总之就是我想学物理,但文学更好,喜欢的东西和我的强项对不上。所以很感谢CIS这个项目,对我的自信心帮助很大。还好我英国大学都申了物理,现在可以读我想读的学科了。

 

Q12.平时除了文学上,还有其他兴趣爱好吗?

 

李:我喜欢音乐,古典和摇滚,我4岁就开始弹钢琴啦,还会一点点长笛和吉他。平时我还喜欢看动漫,曾经沉迷过cosplay。我属于什么都喜欢的那种,像一般同学比较喜欢的,电竞追星日漫小说直播什么的,我全都知道一点。

 

Q13.现在录了剑桥,接下来对自己的未来有什么规划呢?

 

李:我觉得我到大学里一定要改掉这点,我只要一有空就想着玩……所以我还是很喜欢这个项目的模式的,让我一直有任务要做,就很充实,不会让我去分心。

 

对未来的规划,首先我想趁着不需要学习的这段时间健身、学车,打扮一下参加几个音乐节。当然写小说也很棒!还有剑桥有一个STEP数学考试,我觉得还是很难的,可以趁这段时间试试看准备一下。

 

去了大学以后肯定就是好好读书啊,我听说剑桥累如狗,考试每次都要公布成绩,我觉得大概率就是学习使我快乐吧。我觉得美国大学入学后还需要规划一下,因为比较flexible,英国的感觉就,学学学学学学,反正也没有第二条路了。

 

Q14.对于将来要参加CIS项目Gunther Roland教授课题组的同学有什么建议或想说的?

 

李:建议是参加前最好要有一点点编程的基础,然后英语要过关!要乐于交流!对于即将要参加项目的同学想说的是:你们选对项目了!教授教的超级好,人也真的超好。一开始觉得难没关系,这说明4个礼拜之后能学到的东西很多!

 

Q15.申请方面有什么经验可以分享吗?你觉得是哪些因素使你申请剑桥成功了?

 

李:我个人的话大量的申请时间是花在美国上的,美国方面我rd情况还不知道。英国我没有花太多的精力去申,就遵从自己的内心吧。关心则乱,有的时候也许少花点心思反而更好。

 

不过还是有三个因素很重要:一是我成绩都过关了,英国标化有自己的A Level和雅思,但我是用ap成绩和托福成绩申请的,也可以的,我托福112,ap 8门5分1门4分。二是CIS科研项目让人印象很深刻。三是我面试表现比较好。

 

英国申请很看学术成绩的,面试的时候直接做题,教授在旁边看着。能不能录取最主要看面试,所以,最大的建议就是要好好学习吧。CIS很有帮助,因为文书写得太普通的话可能都拿不到面试资格。

 

ps:本文关于李同学的信息资料均由其本人提供,感谢李同学对CIS的支持!